Cestovné príbehy

Ako Jim nechal novú invaliditu zmeniť jeho cesty


Minulý rok som rozhovor s Cory Lee, invalidným vozíkom, o jeho skúsenosti vidieť svet. Som pevne presvedčený, že cestovanie je možné pre ľudí zo všetkých oblastí života, takže keď som narazil na Coryho webstránku, vedel som, že sa chcem podeliť o jeho inšpiratívny príbeh. Na ceste nespĺňate veľa zdravotne postihnutých cestujúcich.

Pred niekoľkými mesiacmi ma oslovil 64-ročný čitateľ s pojmom invalidný vozík menom Jim. Inšpirovaný Cory, chcel vedieť, či chcem jeho perspektívu. Neskôr sa v dôsledku zdravotných problémov stal invalidným vozíkom. Pretože v médiách nie je veľa informácií, mnohým ľuďom so zdravotným postihnutím chýbajú znalosti a podpora, ktorú potrebujú na cestovanie. Viem to, pretože ľudia e-mailom na túto tému. „Matt, som senior, ktorý nedokáže dobre chodiť“ alebo „Som slepý“ alebo „Som na invalidnom vozíku“ a zaujíma ich, ako môžu cestovať, takže príbehy ľudí ako Jim sú dôležité pre mi podeliť. V tomto rozhovore Jim hovorí o tom, ako skončil na invalidnom vozíku, ako cestuje a rady pre iných:

Matt: Povedz všetkým o sebe.
Jim: Som piata generácia rodáka z Floridy, datovaná do roku 1828, kedy bola Florida územím. Vyrastal som vo West Palm Beach a odchádzam vo veku 19 rokov, aby som sa pripojil k armáde. Slúžil som ako vojak v americkej armáde za viac ako 30 rokov aktívnej služby. Môj čas v armáde považujem za jednu z najlepších vecí, ktoré sa v mojom živote udiali kvôli skúsenostiam, školeniam, príležitostiam a rozvoju, ktoré som dostal. Odišiel som z aktívnej služby v roku 2002 a okamžite po tom, čo som zabezpečil zamestnanie ako civilista s US Army Training a Doctrine Command v krásnej Fort Monroe vo Virgínii. Nedávno som sa otočil na 64 rokov a plánujem pracovať v mojej súčasnej pozícii až do veku 66 rokov.

Boli ste jeden rok na invalidnom vozíku. Čo sa stalo?
Som na invalidnom vozíku od decembra 2014. Mám nezvyčajné autoimunitné ochorenie nazývané myozitída inklúzneho telesa (IBM); Je to výsledok nadmerne aktívneho imunitného systému, kde biele bunky napadajú dobré bunky, zapália a postupne ničia svalové tkanivo, čo vedie k strate svalovej hmoty a silnej slabosti. Vždy som bol veľmi aktívny a očakával som, že zostanem fyzicky aktívny v mojom starobe. Ale teraz môžem urobiť veľmi málo pre seba, aj keď určite robím to, čo som schopný. Nemôžem sa obliekať, obliecť si ponožky alebo nohavice, alebo zapínať košele. Za určitých podmienok môžem vstať na nohy, to znamená z určitej výšky pomocou motorizovanej kancelárskej stoličky alebo výťahu. Som veľmi nestabilný, keď stojím, ale môžem použiť chodítko na hladkých, rovných povrchoch v interiéri. Dostal som sa však do takej miery, že to nie je bezpečné ani možné vonku.

Boli ste veľkým cestovateľom predtým, ako ste začali používať invalidný vozík?
Vždy som sa tešil z cestovania a poskytol som veľa príležitostí na cestovanie, keď som sa presťahoval na nové pracovné stanice. Napríklad v roku 1985 som bol umiestnený vo Fort McClellan, Alabama, a presťahoval sa do Fort Greely, Aljaška; rozhodli sme sa ísť z Alabamy na Aljašku. Bolo to veľmi zaujímavé jazdiť po celej krajine, cez Kanadu, územie Yukonu a severozápadné územie a späť do USA. O dva roky neskôr sme sa vrátili späť do Fort Pickett vo Virgínii. O niekoľko rokov neskôr sme odišli z Virginie do ďalšieho zamestnania vo Fort Bliss, Texas, a potom späť do Fort Bragg v Severnej Karolíne.

V mojom súčasnom zamestnaní som cestoval každý týždeň asi jeden týždeň pomocou leteckej a pozemnej dopravy. Mnohokrát som pracoval, ale tiež som sa snažil robiť každú služobnú cestu zábavným výletom plánovaním dopredu a skúmaním možností, ktoré by som mohol naplno využiť. Jedným z mojich najobľúbenejších miest pre takéto požadované cesty je San Antonio: Viem, keď tam idem, pôjdem do Riverwalk a Alamo a vychutnám si autentické mexické jedlo, najlepší grilovanie v Texase a steaky. Toto sú jednoduché veci, ale tie, ktoré naozaj oceňujem a užívam si ich.

Keď ste skončili na invalidnom vozíku, čo si myslíte, že cestovanie bude teraz? Myslíte si, že by to bolo možné?
Môj prechod na invalidný vozík bol postupný proces, ktorý umožnil premýšľať dopredu, skúmať a plánovať, ako prekonať nové prekážky. Viem, že cestovanie bude aj naďalej ťažké a náročné. Tiež viem, že plánovanie v dostatočnom predstihu mi umožní vyriešiť problémy a lepšie si užívať svoje cestovanie.

Mám pocit, že mám na výber cestovať alebo nie. Ale necestovať znamená porážku, a to nie je dobrá voľba pre žiadneho z nás. Nastal čas, že cestovanie už nie je možné, ale neplánujem sa ponáhľať do porážky. Bude to čas odhodlania a odhodlania čo najlepšie využiť život daný mne.

Ako ste prekonali prekážky?
Môj posledný cieľ cesty bol riadiť celú dĺžku Blue Ridge Parkway, ktorá je 469 míľ od Rockfish Gap, Virginia, na Cherokee, Severná Karolína. Príprava na cestu zahŕňala podrobný písomný plán zobrazujúci každý deň východiskový bod, cieľ cesty, predpokladané míle cesty, návrhy na stravovanie a umiestnenie ubytovania (je nevyhnutné, aby som našiel ubytovanie bezbariérovo prístupné, ktoré zahŕňa sprchu so sprchovacím kútom, pretože nemôžem prejsť cez vaňu). Zoznam obalov je mojou praxou už mnoho rokov a uľahčuje balenie a plánovanie. Niektoré z unikátnych predmetov, ktoré som balil, sú klobúk s namontovanou baterkou, nočné svetlo pre hotely, prenosné sacie držadlá, výťahový pás, fľaša na moč, protišmykové podložky, vaňová rohož, vlhké obrúsky, drapák a vyvýšenú toaletnú stoličku. Udržiavanie týchto zoznamov a ich dopĺňanie z lekcií získaných počas cesty a po nej je veľmi užitočné.

Čo je najťažšie na cestovaní na invalidnom vozíku?
Povedal by som, že najťažšia časť cesty, ktorú zažívam, je neznáma. Napríklad príchod na miesto ubytovania s rezerváciou pre bezbariérovú izbu s rolovacím sprchovacím kútom a potom zistenie, že má vaňu. Dozvedel som sa, že je najlepšie urobiť rezerváciu pre roll-in, zavolať a hovoriť priamo s manažérom hotela a potom zavolať znovu deň pred príchodom. To je veľa hovorov, ale to je pre mňa dôležité.

Dávam prednosť programu Hampton Inn Honors, ktorý jasne popisuje ich izby a dostupnosť. Som tiež členom Marriott, ale ich on-line stránky neboli veľmi užívateľsky prívetivé umiestnenie bezbariérovo prístupných izieb.

Aké sú dobré zdroje, ktoré môžu ľudia na invalidnom vozíku použiť na cestovanie? Mám podozrenie, že mnohí si myslia, že to nedokážu!
Stále sa učím o prostriedkoch na cestovanie, ale zistil som, že je dobré položiť iným konkrétne otázky o ich cestovných skúsenostiach. Internet je vynikajúcim zdrojom informácií; môžete klásť väčšinu otázok a niekto vás nasmeruje správnym smerom.

Napríklad, naozaj som netušil, že existuje invalidný vozík, ktorý by mohol stúpať priamo hore, čo som potreboval. Zástupca VA (Veterans Administration) okamžite rozpoznal moje potreby a poskytol mi perfektnú stoličku, za ktorú som veľmi vďačný.

Nevzdávajte sa, neurčujte, skúmajte a žiadajte iných o radu a návrhy.

Čo je to najväčšie ponaučenie, ktoré ste sa z toho naučili?
Nemám život tak tvrdý ako mnohí iní. Keď sa začnem cítiť zle, nahnevaný alebo frustrovaný z toho, čím prechádzam, okamžite z neho vytrhnem, uvedomujúc si, že existuje toľko ďalších, ktorí zažívajú oveľa horšie okolnosti a ťažkosti.

Existujú techniky, vybavenie a zdroje informácií, ktoré sú ľahko dostupné a ktoré umožňujú tým z nás so zdravotným postihnutím, aby si aj naďalej užívali veľa radosti zo života.

Ako sa správame sami, rutinne ovplyvňuje ostatných. Nesmieme si uvedomiť, ako ostatní pozorujú z diaľky tých, ktorí sú so zdravotným postihnutím, a ako pokračujeme v našich každodenných činnostiach. Mnohí mi povedali, že ma niekoľkokrát sledovali a ako som sa riadil sám. Moja činnosť a láskavosť ma motivovali k tomu, aby mali produktívnejší a príjemnejší deň. Je dôležité zostať pozitívny a prejaviť nadšený postoj priateľstva a šťastia. Buďte priateľskí, zostaňte pozitívni a nájdite radosť a spokojnosť vo vašich okolnostiach.

Moja žena je môj najlepší priateľ, na ktorého sa môžem navždy spoľahnúť. Cindy a ja sme boli zosobášení 34 rokov a naše ciele vždy spočívali v tom, že sme sa navzájom vynechali, bez toho, aby sme si zachovali skóre. Mať milujúceho a starostlivého spoločníka je dôležitou a nevyhnutnou súčasťou môjho života. Boh nás navrhol pre spoločnosť, aby sme slúžili jeden druhému a zdieľali životné skúsenosti, najmä v oblasti zdravia a choroby a pre lepšie alebo horšie, ako sme hovorili v našom záväzku manželstva.

Mám prácu, priateľov, lekársku starostlivosť a ďalšie, ale bohužiaľ niektorí nemajú nikoho. Som skutočne požehnaný a nič z toho nepovažujem za samozrejmosť. Boh poskytol oveľa viac, než si zaslúžim. Modlím sa, aby ostatní mohli povedať to isté.

Mojím zámerom zdieľania mojich skúseností ako muža so zdravotným postihnutím a používania invalidného vozíka je povzbudzovať druhých, nájsť spokojnosť za mojich okolností a každý deň zostať vďační. Tí z nás so zdravotným postihnutím majú pred sebou množstvo výziev a ťažkostí. Som muž viery a dávam Bohu všetku slávu, keď stvoril každého z nás dokonalého. Ak čítate toto, chcem, aby ste boli povzbudzovaní a povzbudzujúci.

Plánujete cestovať do zahraničia, alebo je to teraz príliš veľa? Ak áno, ako to plánujete?
Neplánujem cestovať z krajiny; Jednoducho nemám tú túžbu. Som presvedčený, že letecká doprava je možná, ale vyžadovala by si značnú pomoc. Často ma zaujíma, ako si chlapci ako guvernér Texasu Abbott a Charles Krauthammer udržujú svoje tempo a cestovanie. Verím, že ak to dokážu urobiť, tak ja. Musíme veriť v seba a dať mu úprimný a úprimný pokus.

Keď cestujete, ako zistíte, aké aktivity môžete a nemôžete urobiť? Používate nejaké špeciálne organizácie?
Súčasťou môjho procesu výberu cieľa je pozrieť sa na jeho webovú stránku a overiť telefonický hovor. Mnohé webové stránky sa konkrétne zameriavajú na prístupnosť. Nedávno som vzal svoju ženu na večeru do Williamsburg Lodge na oslavu nášho 34. výročia. Keď som prišiel, bol som prekvapený, keď som videl tri kroky, ktoré idú dole do jedálne a neďaleký výťah je nefunkčný. Žiadny problém, aj keď som mal to potešenie z eskortovanej prehliadky cez kuchyňu a po rampe do jedálenského priestoru.

Páči sa mi využiť Armed Forces Vacation Club získať zľavnené ubytovanie v hoteli, niekedy tak nízke, ako 299 dolárov za sedem dní. Ich možnosti zvyčajne riešia prístupnosť, ale nie sú veľmi jasné o špecifikách, ako sú rolovacie sprchy, ale telefónny hovor do rezortu odpovie na väčšinu otázok.

Tiež používam dovolenkový prenájom vlastníkom. Tieto ubytovania sú zvyčajne veľmi špecifické a poskytujú fotografie a majú vyhľadávací filter pre bezbariérový prístup.

Ak by ste mohli ponúknuť niekomu na invalidnom vozíku alebo inej invalidite s mobilitou tri konkrétne tipy na cestovanie, čo by boli?
1. Veteráni by sa mali pozrieť na webovú stránku Veterans Affairs, aby zistili ich výhody. Ak ste veterán a potrebujete invalidný vozík alebo úpravy do domu alebo vozidla, VA vám pomôže. Ak je vaše zdravotné postihnutie spojené so službou, môžu byť k dispozícii ďalšie a zvýšené výhody. Za účelom odborného poradenstva sa obráťte na miestnu organizáciu veteránov.

2. Plánujte dôkladne av dostatočnom predstihu získať a potvrdiť ubytovanie, dostupnosť a dostupné vybavenie. Napríklad, keď som bol na nohách a chodil na krátke vzdialenosti, navštívil som baseballovú sieň slávy a Niagarské vodopády. Obidve zariadenia ponúkajú použitie invalidného vozíka. Udržujte svoj plán po ruke, aby ste ho mohli upraviť a vylepšiť pre ďalšiu cestu.

3. Vytvorte zoznam lyžíc. Plánovanie a robenie týchto vecí je pre vás novým koníčkom. Ak je to potrebné, začať malé: ísť do kina, ísť na pláž, navštevovať kostol, pracovať tak dlho, ako môžete a tak dlho, ako chcete. Budete rozvíjať dôveru vo svoje schopnosti cestovať, a potom váš vedro zoznam môže naozaj rast.

Aké cesty ste plánovali v budúcnosti?
Na tento rok mám naplánovaných niekoľko ciest. Všetky sú pozemnou dopravou v našej upravenej a prístupnej dodávke.

Taktiež plánujeme riadiť starú historickú diaľnicu 17 z Virgínie na Floridu a zúčastniť sa festivalu Azalea v Wilmingtone v Severnej Karolíne. Vodičské diaľnice 17 je ako vziať si výlet späť v čase, pretože mnohé miesta sa drasticky nezmenili. Tam sú skvelé miesta k jedlu, v miestach, ktoré sú kombináciou reštaurácií a čerpacích staníc slúžiace vyprážané bravčové kotlety, zelenej zeleniny, čiernooký hrášok, kukuričný chlieb a sladký čaj.

Na jeseň pôjdeme Skyline Drive, ktorá začína tam, kde Blue Ridge Parkway končí v Rockfish Gap, Virginia; Je to pomerne krátka cesta na sever od asi 109 míľ krásnych a malebných výhľadov. Cieľom bude nikdy jazdiť na medzištátnej ceste a zostať na cestách menej cestoval.

*****
Ľudia ako Jim sú inšpiráciou. Nedovoľujú, aby sa do ich cesty dostalo protivenstva. Ako hovorí príslovie, kde je vôľa, existuje cesta. Jim používa starostlivé plánovanie, podporné skupiny a silu internetu, aby mu umožnil splniť jeho putovanie.

Staňte sa ďalším príbehom o úspechu

Jednou z mojich najobľúbenejších častí o tejto práci je vypočutie príbehov ľudí. Inšpirujú ma, ale čo je dôležitejšie, aj vás inšpirujú. Cestujem určitým spôsobom, ale existuje mnoho spôsobov, ako financovať svoje cesty a cestovať po svete, a dúfam, že tieto príbehy vám ukážu, že existuje viac ako jeden spôsob, ako cestovať, a že je to vo vašom dosahu, aby ste dosiahli svoje cestovné ciele. Ak chcete zdieľať svoj príbeh, môžete mi poslať e-mail na adresu [email protected]

PS: - Minulý týždeň sme spustili naše kurzy písania a fotografovania. Ak chcete zlepšiť svoje písanie alebo cestovanie fotografie s podrobnými inštrukciami od učiteľov svetovej triedy, tieto dve nové cenovo dostupné triedy pomôžu!