Cestovné príbehy

Ottawa: Výnimočná návšteva hlavného mesta Kanady


Nikdy som o Ottawe neuvažoval. Vedel som, že je to hlavné mesto Kanady a že má nejaké športové tímy, ale nie je to vôbec na mojom radare. Keď som premýšľal o miestach, ktoré som chcel navštíviť v Kanade, prišli na myseľ destinácie ako Vancouver, Calgary, Banff, Montreal, Quebec City, a všetky námorné provincie, ale Ottawa bola vždy na konci môjho zoznamu, ak to dokonca urobilo zoznam. Keď som mal možnosť ísť tam na nedávny výlet do Kanady, jednoducho som pokrčil plecami. Tešil som sa na Montreal viac ako čokoľvek iné.

Bol som v Kanade s Everything Everywhere a Brooklyn Nomad na týždenný tlačový výlet s láskavým dovolením VIA Rail. Testovali sme ich novú službu Wi-Fi, ktorá už bola na niekoľko mesiacov. Vzal som si výlet, pretože som naozaj rád cestoval vlakom. Je to skvelý spôsob, ako vidieť krajinu a oveľa menej stresujúce ako lietadlá. Ak ste niekedy cestovali cez Amtrak, viete, ako je služba pomalá a aké sú vlaky zlé. Kým VIA Rail je oveľa lepší ako Amtrak, nie je to francúzsky TGV ani nemecký Bahn.

Ťahal som do Ottawy, nečakal som veľa, ale mesto ma prekvapilo. Ottawa je nielen krásna, ale aj vzrušujúca. Úradníci cestovného ruchu nám poskytli rýchlu prehliadku mesta, ktorá zahŕňala predmestia a parky Ottawy, dom premiéra a rieku Ottawa. Bolo to úplne krásne. Urobili sme vodiča, aby sme často fotili. Vzhľadom k tomu, že je to upadnúť do Ottawy, stromy boli úžasné odtiene červených a pomarančov, ktoré robili mesto ešte pokojnejším. Centrálne jadro, s mnohými kláštornými námestiami, reštauráciami a obchodmi, je rovnako krásne ako predmestia.

Po kontrole v Château Laurier a skúmaní centra mesta, bol som prekvapený, že to má veľmi západný pocit. Skoro som sa cítil, akoby som bol v Deadwoode alebo v inom starom západnom meste. Budovy mali tieto veľké terasy, markízy a okenné okná. Ale keď som sa dozvedel o Ottawovej minulosti ako o hrubej komunite, neprekvapilo ma, že sa cíti ako „západný“. Mesto začalo ako komunita s ťažbou dreva s veľmi malým počtom ľudí a zákonov, rovnako ako mestá na americkom Západe. Nie je divu, že má podobný pocit.

Dúfal som, že pôjdem viac, spoznávam mnoho múzeí v meste a zamierim do Quebeckej časti mesta, ale nemal som čas. Náš čas bol naplnený oficiálnymi večerami a obedmi a niekoľkými prehliadkami s našimi hostiteľmi. Navyše to bolo bolestne studené a nemôžem sa vyrovnať s chladným počasím. Som veriaci na slnko.

V každom prípade, Ottawa bola jednoducho vynikajúca. Nečakal som veľa z mesta a možno to je dôvod, prečo som si to veľmi užil. Cestovatelia často majú predpojaté predstavy o mieste a častejšie než ne, hľadáme veci, ktoré posilňujú stereotypy v našich hlavách. Ideme do Amsterdamu a „uvidíme“ všetky kaviarne, červené svetlá a kanály, ale nejako prehliadneme obrovskú kaviareň a umeleckú scénu. V Bangkoku vidíme sleaze, dopravu a znečistenie, ale chýbajú nám priateľskí ľudia a jednoduchosť života. Často sú to miesta, o ktorých vieme najmenej, že nás najviac vyhodia.

Tam je toto budhistické príslovie, v ktorom žijem, hovorí: „Žiadne očakávania, žiadne sklamania.“ Ak nič nečakáte, ako nikdy nemôžete dostať to, čo očakávate? Ottawa mi dokázala, aká dôležitá je táto filozofia. Ak nemáte predpojaté predstavy, každé mesto na svete splní vaše očakávania. Mohlo by to dokonca viesť k bohatšiemu zážitku, pretože budete viac otvorení prežívaniu mesta, pretože neviete, čo môže ponúknuť.

Ottawa ma určite vyhodila. Sotva som sa musel poškriabať na povrch mesta, ale miloval som, čo som poškriabal. Jedného dňa pôjdem späť (v lete) a strávim viac času návštevou múzeí, ktoré sa rozprestierajú v meste a jedia v reštauráciách, v ktorých som si všimol na každom rohu. Ottawa jednoducho nie je nudné hlavné mesto, o ktorom som si myslel, že to bude.

Viac informácií o Kanade nájdete v mojom sprievodcovi po kanadskom cestovaní.

Poznámka: VIA Rail zaplatil za moju cestu.